69 fotos de Mascate (Omán), la ciudad más antigua del Golfo Pérsico

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27 de mayo de 2012 por Blog de Banderas

Los viajes, como la vida misma, están llenos de esas sorpresas que salen de la nada, aterrizan en tus narices y simplemente te dejan con la boca abierta. Y eso fue exactamente lo que me pasó el año pasado cuando, sin esperar mucho y sin siquiera haberlo planeado mucho, Omán se convirtió para mí en uno de esos lugares que te deslumbran y te devuelven la esperanza en que las cosas se pueden hacer bien.

Todo comenzó en un viaje cuyo destino principal era la India.  Y digo principal porque allá estaba viviendo mi hermano y había que visitarlo.  Mi tía y yo decidimos armar maletas y recorrer literalmente medio planeta para ver al niño de la casa.  Aquí tengo que confesar que a mí India no me producía absolutamente nada…  no me llamaba la atención e incluso era uno de esos lugares que nunca quise conocer.  Tal vez porque nunca he sido muy fanático de Asia, tal vez porque me habían dicho que era un gran caos… no sé, simplemente no me llamaba la atención.

Pero no estamos aquí para hablar de India – y a ese país le dedicaré una entrada después – sino para hablar de Omán.  El trato con mi tía era el siguiente:  yo la acompañaba a India y ella me acompañaba a Omán. ¿Pero por qué Omán?  Buena pregunta.  Ni yo tengo una respuesta.  Varias cosas influyeron para que termináramos en ese extremo poco conocido del mundo árabe. Primero, precisamente ese desconocimiento de Omán lo hacía atractivo para mí.  No sabía qué esperar, no sabía qué iba a encontrar y la información turística era bastante limitada.  Punto a favor de Omán porque eso significaba que no íbamos a encontrarnos hordas de turistas invadiendo todos y cada uno de mis espacios. Segundo, era el único país de la zona que, como colombianos, nos daba la visa a la llegada al aeropuerto internacional de Mascate…  un trámite menos.  Y tercero, y tal vez lo más importante, como me gustan los países extraños, Omán era un candidato perfecto.  Conclusión, el 1 de enero del año pasado estábamos montados mi tía, mi hermano y yo en un vuelo de Mumbai a Mascate y yo era un niño feliz.

Llegamos a Mascate y la ciudad, literalmente, me invadió.  Claro, debió ayudar el hecho de que veníamos de India, un lugar con el que no tuve conexión de ningún tipo.  Mascate era limpia, civilizada, hermosa, llena de flores y árboles – a pesar de estar en medio del desierto -, acogedora, organizada y sobre todo, amable.  Era una ciudad cuya estética te impactaba y además, era una ciudad con alma… con un alma que tú sientes desde que llegas.  Luego me daría cuenta de lo importante que es el alma en una ciudad cuando llegué a Dubai y me di cuenta que alma era lo único que no había…  básicamente porque el alma no se compra con dinero.  Mascate era una ciudad moderna pero que al tiempo conservaba toda la tradición histórica e islámica.  Siendo la primera ciudad fundada en la península arábiga, se sentía el peso de los años en sus calles.  Durante el día era una ciudad cosmopolita con mercados llenos de vida, autopistas y cafés.  Al caer la noche, la ciudad se transformaba con el inicio del llamado al rezo que se oía por todas partes.  El tono particular de la luz del sol en el “invierno” omaní hacía que uno se transportara a algún cuento de las mil y una noches.  Se respiraba la tranquilidad y la paz del Islam.

Mis días en Omán transcurrieron entre mezquitas, mercados, caminatas al lado del mar, parques, palacios y museos.  Y claro, algunas cosas me impresionaron más que otras.  Primero, el palacio del Sultán.  Y claro, uno oye la palabra “Sultán” y se imagina un palacio gigantesco con cúpulas de oro y 192873 habitaciones.  Pues no, este Sultán podría tener toda la plata del planeta pero su palacio era bastante modesto.  Hermoso, pero modesto.  Ubicado a un par de colinas de Muttrah – la parte más antigua de Mascate -, el palacio está al lado del mar y es una edificación de no más de 3 pisos con unos jardines que te dejan con la boca abierta alrededor.  Y esto nos lleva al segundo punto que me impactó: la seguridad. ¿Cuántos guardias había en el palacio del Sultán? La respuesta es fácil: ninguno.  Incluso, si bien la entrada principal tiene un par de rejas, éstas no son lo suficientemente altas ni seguras como para impedir que un psicópata entre a matar al sultán.  Más allá, las entradas laterales del palacio están abiertas de par en par…  aunque ni siquiera debería usar la palabra “abiertas” porque eso implicaría que hay puertas que en el lugar son inexistentes.  Un turista desprevenido como yo puede simplemente seguir caminando y entrar a los dominios del Sultán sin siquiera saberlo.  Lo anterior, en sí mismo, es una prueba inequívoca de la satisfacción que existe en el país con su monarca.  Y esa satisfacción se ve por todas partes.  En la ciudad no hay indigentes, no hay pobreza y a pesar de que no existe la abundancia extrema que sí hay en Emiratos Árabes, el país, en términos generales, tiene una calidad de vida bastante alta.

Una de las conversaciones que más me impactó fue con un inmigrante indio en el mercado de Muttrah.  Al preguntarle cuál era su opinión del Sultán, su respuesta fue algo así: “en India no tenía salud, aquí tengo todo lo que necesito y sólo debo pagar el equivalente a 1000 pesos colombianos (aproximadamente 50 centavos de dólar de Estados Unidos) al año por salud. Mis hijos van a la escuela gratis y tengo acceso a todos los servicios que provee el Estado para sus ciudadanos.  En India era pobre, aquí tengo la misma calidad de vida de los omaníes”.  Y sí, calidad de vida es lo que hay.  Las calles no tienen huecos, los carros se detienen para que tú pases, nadie pita, nadie te grita, nadie te quiere estafar, nadie te roba.  Incluso, mi hermano dejó sin querer su equipo fotográfico que vale varios miles de dólares en pleno centro de Mascate mientras caminábamos frente al mar y luego de 20 minutos, cuando se acordó que lo había dejado, volvió al lugar y ahí estaba, intacto, como si nada hubiera pasado.  Los reto a que hagan eso en Bogotá, Buenos Aires o Ciudad de México.

En fin, Mascate es una ciudad hermosa y Omán un país mágico.  Si me preguntan, el lugar está en mi Top 3 con Sudáfrica y Nueva Zelanda.  Así que si algún día tienen la oportunidad de visitar Mascate,  no lo duden ni un segundo.  Además, el pasaje no vale más de 40 dólares en avión desde Dubai.  Los dejo entonces con 69 fotos de Mascate, la capital de Omán.  Espero que al menos a través de imágenes, la ciudad los cautive como a mí.

Avión de Oman Air en algún del Índico entre Mumbai y Mascate

Avión de Oman Air en algún del Índico entre Mumbai y Mascate

La costa desértica omaní minutos antes de aterrizar en Mascate

La costa desértica omaní minutos antes de aterrizar en Mascate

Aviones de Oman Air en el Aeropuerto Internacional de Mascate al atardecer

Aviones de Oman Air en el Aeropuerto Internacional de Mascate al atardecer

Vista nocturna de la Bahía de Muttrah en el centro de Mascate. A la izquierda se ve el minarete de la Mezquita de Muttrah.

Vista nocturna de la Bahía de Muttrah en el centro de Mascate. A la izquierda se ve el minarete de la Mezquita de Muttrah.

Señal de tránsito con las flores que adornan todo Mascate

Señal de tránsito con las flores que adornan todo Mascate

Vista nocturna de la Bahía de Muttrah. Al fondo el yate privado del Sultán.

Vista nocturna de la Bahía de Muttrah. Al fondo el yate privado del Sultán.

Zona de negocios en Muttrah en el centro de Mascate

Zona de negocios en Muttrah en el centro de Mascate

Torre del Reloj en el centro de negocios de Muttrah

Torre del Reloj en el centro de negocios de Muttrah

Construcciones en el centro de Mascate

Construcciones en el centro de Mascate

Omán (10)

Autopista perimetral de Mascate con destino al Palacio del Sultán

Omán (11)

Escultura de un barco tradicional omaní en una de las autopistas de Mascate

Omán (12)

Autopista perimetral de Mascate

Vía hacia la zona gubernamental de Mascate. A la izquierda el edificio central de la Real Policía Omaní

Vía hacia la zona gubernamental de Mascate. A la izquierda el edificio central de la Real Policía Omaní

Viviendas típicas en Mascate. La mayoría de ellas exhiben la bandera omaní en sus terrazas.

Viviendas típicas en Mascate. La mayoría de ellas exhiben la bandera omaní en sus terrazas.

Palacio Real del Sultán en Mascate

Palacio Real del Sultán en Mascate

Edificios laterales del Palacio Real del Sultán

Edificios laterales del Palacio Real del Sultán

Panorámica del Palacio del Sultán

Panorámica del Palacio del Sultán

Típico edificio de apartamentos en Mascate

Típico edificio de apartamentos en Mascate

Zona gubernamental de Mascate

Zona gubernamental de Mascate

Puerta de Mascate en la entrada a Muttrah

Puerta de Mascate en la entrada a Muttrah

Ministerio de Finanzas

Ministerio de Finanzas

Palacio del Sultán

Palacio del Sultán

Palacio del Sultán

Palacio del Sultán

Edificios gubernamentales en Mascate

Edificios gubernamentales en Mascate

Fuertes de defensa de la ciudad construidos durante la ocupación portuguesa

Fuertes de defensa de la ciudad construidos durante la ocupación portuguesa

Palacio del Sultán

Palacio del Sultán

Edificios gubernamentales en Mascate

Edificios gubernamentales en Mascate

Sello real en la entrada al palacio del Sultán

Sello real en la entrada al palacio del Sultán

Edificios gubernamentales en Mascate

Edificios gubernamentales en Mascate

Edificios gubernamentales en Mascate

Edificios gubernamentales en Mascate

Bandera del Sultán en el palacio real

Bandera del Sultán en el palacio real

Jardines del Palacio Real

Jardines del Palacio Real

Imágenes del Sultán

Imágenes del Sultán

Placa en el exterior del Ministerio de Finanzas

Placa en el exterior del Ministerio de Finanzas

Puerta de entrada lateral al Palacio Real

Puerta de entrada lateral al Palacio Real

Edificios gubernamentales

Edificios gubernamentales

Entrada al complejo gubernamental de Mascate

Entrada al complejo gubernamental de Mascate

Mezquita en Mascate

Mezquita en Mascate

Autopista entre Mascate, la zona de Qu'rum y el Aeropuerto

Autopista entre Mascate, la zona de Qu’rum y el Aeropuerto

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Panorámica de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Panorámica de la Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Panorámica de la Mezquita del Sultán Qaboos

Panorámica de la Mezquita del Sultán Qaboos

Autopista en Mascate

Autopista en Mascate

Taxistas en el atuendo tradicional omaní

Taxistas en el atuendo tradicional omaní

Mezquita de Muttrah

Mezquita de Muttrah

Panorámica de la Bahía de Muttrah

Panorámica de la Bahía de Muttrah

Bahía de Muttrah

Bahía de Muttrah

Fuerte de Muttrah

Fuerte de Muttrah

Autopista en Muttrah

Autopista en Muttrah

Autopista hacia Mascate

Autopista hacia Mascate

Puerta de Mascate

Puerta de Mascate

Barrio residencial en la parte antigua de Mascate

Barrio residencial en la parte antigua de Mascate

Café en Qu'rum con la Embajada de Bangladesh al fondo

Café en Qu’rum con la Embajada de Bangladesh al fondo

Playa de Qu'rum

Playa de Qu’rum

Mezquita en Qu'rum

Mezquita en Qu’rum

Zona residencial en Qu'rum

Zona residencial en Qu’rum

Fuerte de Muttrah

Fuerte de Muttrah

Bahía de Muttrah y el yate privado del Sultán

Bahía de Muttrah y el yate privado del Sultán

Zona residencial en Muttrah

Zona residencial en Muttrah

Panorámica de Muttrah

Panorámica de Muttrah

Fuerte de Muttrah

Fuerte de Muttrah

Zona Residencial en Muttrah

Zona Residencial en Muttrah

Panorámica de Muttrah al atardecer

Panorámica de Muttrah al atardecer

 

 

 

Y con esto terminamos nuestra visita a Mascate, el lugar donde las mil y una noches se juntan armoniosamente con la modernidad. Nos vemos en una próxima oportunidad.  ¡Adiós pues!

22 pensamientos en “69 fotos de Mascate (Omán), la ciudad más antigua del Golfo Pérsico

  1. Me das muuuucha envidia. En Omán está uno de los enclaves más raros del mundo, con forma de huevo frito. Es un enclave de los Emiratos árabes en Omán, que tiene otro de Omán en su interior. Madha y Nahwa, se llaman los pueblos.

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    • Sí había leído el post sobre los enclaves en Omán. Traté de ir cuando estuve allá pero la vida se me complicó por tiempo y porque no le alquilan carros a personas con licencias de conducción que no estén en inglés o en árabe. Así no se puede.

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    • Diego, Dubai sí lo recomiendo. Es una ciudad hermosa, sólo que creo que vendieron su alma por una supuesta modernidad. Dubai es como un Miami en la mitad del desierto… Sin mucho sabor islámico que era lo que yo estaba buscando. Si me ponen a escoger, me quedaría mil veces con Mascate.

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      • Pero tú eres hombre. Para ir con mi señora… cuanto menos islámico mejor, la verdad. No quiero acabar entre rejas por darle un beso en público 😀

        By the way, espero que te llegara muuuucha gente ayer aquí de mi parte 😀

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        • Hola Diego, la verdad es que no creo que tu esposa tenga algún problema. Yo fui con mi tía y en el único lugar donde tuvo que hacer algo “raro” fue en la gran mezquita del sultán cuando le tocó cubrirse la cabeza con un velo. Nada más. No lo pienses mucho que Omán vale la pena.

          Y si, tengo que darte las gracias, ayer tuve más visitantes que en toda la historia de la humanidad. Muchas gracias por la publicidad 🙂 un abrazote desde Medellín.

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  2. David dice:

    Felicidades por tu blog, he llegado gracias a este de aquí arriba y creo que voy a volver a menudo. Me apunto tu recomendación sobre Omán.

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  3. […] como les decía, hay que compensar así que aquí vamos.  Aparentemente mi entrada titulada 69 fotos de Mascate (Omán), la ciudad más antigua del Golfo Pérsico le gustó bastante a mis lectores y por eso hoy haremos una parecida. Revisando en mis archivos me […]

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  4. […] 69 fotos de Mascate (Omán), la ciudad más antigua del Golfo Pérsico […]

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  5. Daysi dice:

    Me ha gustado mucho este blog. Te felicito!. A mi también me gustan los países que apenas se nombran mucho. YO soy latina como tu. Gracias por haber pasado unas horas viendo Omán y su historia.

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  6. […] Mascate, Omán: A diferencia de sus vecinos del norte, Dubai y Abu Dhabi, Mascate se ha modernizado (¡y de qué forma!) pero sin perder su alma islámica y su esencia como la ciudad más antigua del Golfo Pérsico. Mascate está llena de pequeños callejones con almacenes y cafés, casas blancas por todas partes, unas fortalezas en las colinas a su alrededor que son hermosas y unos atardeceres de locos. Mascate, para mí, es la joya de Medio Oriente. Aquí pueden ver 69 fotos de Mascate, Omán. […]

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  7. Daniel dice:

    Buena eentrada, lo tendréen cuenta para un combinado con Dubai. El viaje a Uzbekistán y Kazajstán (aunque aquí solo estaré en la capital), va cogiendo forma. Saludos.

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  8. […] 69 fotos de Mascate, Omán: la ciudad más antigua del Golfo Pérsico […]

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  9. marina dice:

    Hola, ¡gracias por este post! Quisiera saber si las mujeres pueden conducir en Oman o si hay restricciones. Tambien quisiera saber si es fácil conseguir comunicarse en inglés con la gente común. Y, la ultima pregunta: ¿Es fácil conseguir comida internacional? ¡Gracias!

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  10. yliznor dice:

    DEMASIADO HERMOSA….

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  11. […] Más sobre Mascate en: 69 fotos de Mascate (Omán): La ciudad más antigua del Golfo Pérsico. […]

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  12. erika gissell dice:

    hermoso blog …sin duda alguna me ayudo mucho ya que necesitaba informaciones sobre ese pais …es muy hermoso ..

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