Las Islas Malvinas al natural

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17 de abril de 2016 por Blog de Banderas

Damas y caballeros, ¡seguimos celebrando el cuarto aniversario del Blog de Banderas! Nuestra celebración empezó con la entrada pasada que nos llegó por cortesía de Kalinka desde las Islas Subantárticas Neozelandesas y que pueden leer aquí… Y hoy continuamos en el extremo sur del planeta pero en un hemisferio diferente. Les cuento:

Como les conté en la entrada anterior, el objetivo la celebración de aniversario es recorrer lugares poco conocidos de nuestro planeta y eso justamente es lo que vamos a hacer. Pero claro, como a mí siempre se me complica la vida, el de hoy es un tema álgido para nuestros lectores argentinos: Las Islas Malvinas. Famosas en América Latina por la Guerra de las Malvinas y la reclamación argentina del territorio, las Malvinas siempre aparecen como un lugar político… un lugar de confrontación, al menos en el imaginario latinoamericano. Es más, cuando uno visita Buenos Aires se encuentra con monumentos alusivos a las Malvinas por todas partes e incluso el Estadio de Mendoza se llama justamente así: Estadio Malvinas Argentinas. Mejor dicho, es un tema complicado.

Pero bueno, muy a pesar de que es un tema que me apasiona y al que le he dedicado horas y horas de lectura, yo no me voy a meter en política. Al menos hoy no. Y es que no viene al caso. ¿Cómo haríamos para poner de acuerdo a todo el mundo? Es como cuando me preguntaron qué opinaba sobre el deseo de independencia de Cataluña aquí en el Blog… Yo en ese momento decidí que lo mejor era fingir demencia y miré para otro lado. Hay temas que no se tocan en el Blog de Banderas, sobre todo cuando generan tanta controversia mientras estamos de celebración.

Entonces esto funciona así. Vamos a dejar la política de un lado y nos vamos a dedicar a desnudar a las Malvinas… a verlas al natural, como Dios las trajo al mundo. Sin banderas, sin nacionalidades, sin conflictos… Así, al desnudo. Y lo vamos a hacer de la mano de una de las personas que mejor conoce las islas y que se las recorrió de un extremo al otro durante meses: Jonathan Handley. ¿Y quién es el buen Jonathan? Pues les cuento: nació en Sudáfrica y actualmente está haciendo su doctorado en el Marine Apex Predator Research Unit de la Universidad Metropolitana Nelson Mandela en Port Elizabeth, Sudáfrica. Jonathan, que pasó meses en las Islas Malvinas, accedió a concedernos una entrevista y llevarnos de la mano hasta los lugares más recónditos de este paraíso en el Atlántico Sur. Y claro, el resultado es alucinante.

Los dejo entonces con Jonathan y la entrevista que le hice sobre las Islas Malvinas… Espero que ustedes la disfruten tanto como yo y, sobre todo, que se deleiten con las fotos alucinantes que nos envió porque la de hoy es una entrada gráfica, muy gráfica. Como en la entrada pasada, primero está la traducción de la entrevista al español, luego las múltiples fotos que nos envió – y dedíquenles tiempo porque son una cosa loca – y finalmente, la versión original de la entrevista en inglés para quienes quieran leerla en el idioma original. Traigan café, acomódense y los dejo con Jonathan y nuestro viaje por las Malvinas. Disfruten.


Versión en Español (Spanish Version)


¿Podría empezar por contarnos quién es usted? ¿Cuál es su área de trabajo y por qué decidió pasar unos meses en las Islas Malvinas? ¿Cuál fue el objetivo de su viaje?

Mi nombre es Jonathan Handley, 29 años, estudiante de doctorado en el Marine Apex Predator Research Unit (MAPRU) de la Universidad Metropolitana Nelson Mandela  (NMMU) en Puerto Elizabeth, Sudáfrica.

El objetivo principal de mi viaje fue estudiar la ecología de alimentación de los pingüinos juanito – también conocidos como pingüino papúa, pingüino gentú o pingüino de vincha – (Pygoscelis papua) en las Islas Malvinas en conjunto con una ONG local, Falklands Conservation. Fue un proyecto de investigación llevado a cabo para la realización de mis tesis máster y doctorado.

Pingüino

Un  pingüino juanito en la Colonia de Punta Voluntarios (Cortesía: Jonathan Handley)

¿Podría describir el viaje desde Sudáfrica hasta las Islas Malvinas? ¿Cómo se llega allá? ¿Cuánto tiempo se demora el viaje? ¿Cuánta gente hace parte de la expedición?

Al viajar solo, cada viaje me dio la oportunidad de conocer a algunas personas muy interesantes. Desde dueños de negocios hasta empresarios sociales y, sin duda, personas que se dedican a explorar el mundo. Entre cinco y seis vuelos te llevan desde Ciudad del Cabo a las Islas Malvinas. En primer lugar, un pequeño salto a Johannesburgo, a continuación, un vuelo sobre el Atlántico Sur a Buenos Aires o São Paulo. El siguiente vuelo a Santiago volando sobre la cima de los Andes es mágico. Una parada 10 horas en Santiago significaba algo más de tiempo para dormir en un rincón tranquilo del aeropuerto antes de partir hacia Punta Arenas en el sur de Chile. Una vez más, asegúrese de elegir un asiento en la ventana mirando hacia el este ya que el vuelo avanza a lo largo de los Andes y le permite ser testigo de las maravillas de la naturaleza: glaciares, volcanes y lagos impresionantes. Desde Punta Arenas continúa el vuelo a las Islas Malvinas, en ocasiones con una corta escala en Río Gallegos para recoger algunos pasajeros adicionales antes de finalmente aterrizar en la base aérea de Mount Pleasant en las Islas Malvinas. Con todo, el viaje total fue de alrededor de 40 horas.

MAPA CPT MPN

Mapa de la ruta: Ciudad del Cabo – Johannesburgo – São Paulo – Santiago – Punta Arenas – Río Gallegos – Base Aérea de Mount Pleasant (Fuente: Google Maps)

¿Qué fue lo primero que pensó apenas llegó a las Islas Malvinas?

¡Fantástico! Y wow, hace viento en este lugar.

Aérea

Volando sobre las islas en un pequeño avión con la vista espectacular de las diferentes tonalidades de azul en el agua (Cortesía: Jonathan Handley)

¿Podría describir el asentamiento o la base donde se hospedaron durante su tiempo en las Islas Malvinas? ¿Podría describir el poblado de Stanley? 

Pasé parte de mi tiempo acampando al lado de las colonias de pingüinos en las zonas remotas de la isla – sólo yo, un voluntario, los pingüinos y algunas playas de aguas cristalinas. En uno de los lugares donde acampamos tuvimos la suerte de tener acceso a un antiguo refugio que algunos de los agricultores de la zona solían utilizar. El refugio fue bienvenido porque nos permitió prepara las comidas y secar el equipo de trabajo en su interior.

Campsite

Nuestro campamento con el antiguo refugio en la mitad (Cortesía: Jonathan Handley)

Lunch

Preparando el almuerzo en el antiguo refugio (Cortesía: Jonathan Handley)

La otra parte de mi tiempo la pasé en la ciudad de Stanley. Stanley es un lugar maravilloso. Es una ciudad con un fuerte sentido de comunidad donde socializar siempre es una prioridad. Tiene todas las comodidades que uno pueda necesitar y una gran variedad de actividades para que la gente participe como la media maratón, la más austral del mundo. La mejor parte es que, desde la ventana de la oficina se pueden ver delfines y otros animales salvajes que se divierten en la distancia.

Maratón

Corriendo el maratón de las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Elefantes

Crías de las focas elefante juegan en las aguas poco profundas de la Isla Carcass (Cortesía: Jonathan Handley)

Llegamos

Welcome sign in Stanley (Source)

Port Stanley

Port of Stanley (Source)

Stanley, Falklands

City of Stanley (Source)

Christ Church Cathedral, Port Stanley

Cathedral in Stanley (Source)

¿Podría describirnos un día en las Islas?

Un día típico para mí implicaba tener la nariz mocosa mientras trabajaba en el viento frío, pero siempre con una sonrisa mientras nos burlábamos el uno del otro. Trabajar con los pingüinos lo lleva a uno a tener algunas conversaciones interesantes, tanto con la gente con la que está trabajando como con los propios pingüinos. El almuerzo variaba casi todos los días, pero unoo de mis favoritos eran los sánduches de galletas de jengibre y mayonesa.

Esperando

Tratando de mantenernos calientes mientras esperábamos que los pingüinos volvieran a casa (Cortesía: Jonathan Handley)

2 pájaros

Dos pájaros vuelven a casa con GPS instalados después de un viaje al mar (Cortesía: Jonathan Handley)

Fuera del campo, pasé muchos días de trabajo en el departamento de pesca local usando su laboratorio. Allí, tuve la suerte de trabajar con un equipo brillante que me ayudó a ordenar las muestras e identificar las presas de los pingüinos.

Laboratorio

Analizando las muestras en el laboratorio de Falkland Islands Fisheries con la voluntaria Jacki Bennett (Cortesía: Stuart Bennett)

¿Qué actividades realizaba durante su tiempo libre en las islas?

No tuve mucho tiempo libre. Y el poco que tuve lo utilicé sobre todo para explorar los alrededores de Stanley o ayudar con otros proyectos, tales como “thistle bashing”, la eliminación de una planta invasora desagradable que significó que tuve una oportunidad adicional para explorar otras partes increíbles de la isla .

Equipo

El equipo de “thistle bashing” ayudando a la eliminación de especies invasivas en Saunders Island (Cortesía: Jonathan Handley)

¿En algún momento te preguntaste: Yo qué hago aquí?

Sólo hubo una ocasión en que esto ocurrió. Fue después de 8 días esperando a que volviera un solo pingüino que tenía rastreadores y cámaras pegados a su cuerpo. Normalmente sólo hay que esperar 1 o 2 días durante los cuales realizamos otros trabajos. Después de 8 días, especialmente después de pasar gran parte de ese tiempo a solas, tu mente empieza a dar vueltas y extrañar. Mirando hacia atrás, sin embargo, estar tan libre en la naturaleza fue una experiencia increíble.

¿Se pueden tornar aburridas las islas? ¿Se extraña la gran ciudad cuando se está allá abajo?

No tuve tiempo de aburrirme y no creo que uno se pueda aburrir. Hay demasiadas oportunidades fantásticas para participar en proyectos e iniciativas que hay suficientes cosas para mantenerte ocupado.

Atardecer

Los atardeceres de las Malvinas son como ningunos otros que haya visto (Cortesía: Jonathan Handley)

No extrañé la ciudad. Sin embargo, sí extrañé poder tener acceso fácil a las frutas, especialmente siendo sudafricano donde las frutas se consiguen en todas partes.

¿Hubo alguna experiencia traumática o que te haya cambiado la vida en las Islas?

Toda la experiencia me cambió la vida. No muchas personas tienen la oportunidad de pasar 3 meses casi solo o con otra persona en medio de tanta abundancia de aire puro. Algunas partes de las islas están intactas y se puede apreciar la naturaleza y el mundo natural de una forma insuperable.

Pingüinos

Cientos de pingüinos juanitos anidando cerca del extremo sur de la Isla Soledad en la Colonia de la Punta del Toro (Cortesía: Jonathan Handley)

¿Hubo alguna experiencia divertida en las islas?

¡Demasiadas! Ver cómo un pingüino defecaba en la boca de mi supervisor. Intentar quitarme el mugre del ojo a las 11 pm en el campamento con el pitillo (pajita) de uno de los kits de hidratación y fallar miserablemente en el proceso. Orinar contra el viento siempre fue divertido.

¿Podría describirnos sus 2 ó 3 lugares favoritos en las islas?

El faro del Cabo San Felipe (Cape Pembroke). Ubicado a cerca de una hora a pie de Stanley, se puede subir hasta la punta del faro y admirar la belleza del Océano Atlántico Sur. Probablemente el mejor lugar del mundo para un picnic de noche.

Faro

Disfrutando de la vista del Océano Atlántico Sur desde el faro del Cabo San Felipe (Cortesía: Jonathan Handley)

Y la colonia de pingüinos de Bull Roads en el sur de la Isla de la Soledad. Demasiados buenos recuerdos de ese lugar.

Camioneta

Nuestro campamento en la colonia de pingüinos de Bull Roads. Un día soleado fantástico que nos permitió secar nuestra ropa y nuestros equipos. (Cortesía: Jonathan Handley)

¿Cuáles son tus animales y plantas favoritos en las islas?

Animal favorito: Tendría que ser el pingüino juanito después de pasar tanto tiempo con ellos y llegar a conocer realmente su carácter, pero también la pardela sombría en la Isla Celebroña a unos 30 minutos en bote desde Stanley. Si uno se sienta en esta isla al atardecer, se pueden ver cientos de miles de pájaros aterrizar en una isla que no es más grande que un par de campos de fútbol.

Aves

Pardelas sombrías aterrizando al atardecer en la Isla Celebroña. Estas maravillosas aves pueden identificar su madriguera entre las cientos de miles que hay en la playa (Cortesía: Stuart Bennett)

Planta favorita – Los pastizales Tussok. Este pasto crece más arriba de la altura de la cabeza y crea un laberinto de caminos en los que a uno le toca deambular. Se torna aún más divertido cuando uno se topa con un león marino durmiendo… y el pasto también provee un asiento caliente y confortable para sentarse a ver el albatros de ceja negra.

Pasto

Deambulando en los laberintos del pasto tussok (Cortesía: Jonathan Handley)

En su opinión, ¿Qué hace que las Islas Malvinas sean únicas en el mundo? ¿Qué se puede ver allá que no se pueda ver en ningún otro lugar del planeta?

Creo que cada lugar en el mundo es único, pero lo que más sobresale para mí en las Malvinas es la notable forma de vida. Hay una mezcla de lo viejo y lo nuevo que se une con gente trabajadora conectada con la tierra y el mar, pasando por emprendedores y hombres de negocios. Se encuentran sólo allí y en ninguna otra parte del mundo son los deliciosos pasteles y galletas horneadas por la preciosa vigilante de la colonia de pingüinos del Punto de Voluntarios, Trudy Pettersson. Siempre fueron un aperitivo cálido bienvenido en una compañía maravillosa mientras me dirigía a uno de mis campamentos. Además está el chochín malvinero endémico, un pequeño pájaro curioso que se lanza dentro y fuera de la hierba tussok mientras uno camina por ahí.

Acantilados

Monitoreando la población de aves marinas en los acantilados de las Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

¿Podría compartir con nosotros algunos de los resultados de su investigación?

Desde el proyecto, hemos logrado una fascinante visión del mundo de los pingüinos juanitos. Hemos sido los primeros en tener cámaras de vídeo de alta definición ubicadas sobre estas aves en las Malvinas y pudimos ver cómo era la vida de las aves bajo el agua. Fuimos los primeros en ser testigos de un comportamiento desconocido de estas aves que, mientras están en el mar, practican el cleptoparasitismo o el acto de robar comida de otros animales. Otros aspectos que hemos estado trabajando incluyen qué comen, a dónde van, y por qué utilizan recursos de la forma como lo hacen a través de las diferentes colonias en las islas. Estamos ocupados trabajando analizando todos estos datos así que vuelve pronto para saber más acerca de lo que hemos descubierto.

¿Cree que el poblamiento humano ha tenido un alto impacto en las islas? ¿Por qué sí o por qué no? ¿Cree que el turismo debería ser permitido en las islas Malvinas?

En todo el mundo, las colonias de pingüinos y focas han enfrentado persecución en el pasado. Históricamente esta práctica se llevó a cabo en las Malvinas e impactó la vida silvestre. Muchos exploradores de todos los ámbitos de la vida reabastecieron sus buques con alimentos mientras pasaban por las islas subantárticas o se abastecieron de pieles para el comercio. Esto significó que nuestro conocimiento del mundo pudo crecer, pero sin duda la población de pingüinos y focas es mucho menor en la actualidad. Afortunadamente, muchas de estas prácticas se han abandonado en todo el mundo permitiendo que la naturaleza se recupere.

El turismo es un activo valioso para cualquier país y yo lo apoyo para las Malvinas. No sólo permite la creación de puestos de trabajo en las islas sino que permite también que la gente entienda un lugar. Las historias de belleza y aventura con las que muchos turistas dejan las islas ayudan a mantener la prosperidad económica cuando éstos convencen a otros turistas para que visiten las islas y promuevan la conservación de nuestro entorno natural.

Crucero

Un pequeño crucero recoge pasajeros que habían estado explorando la isla Carcass (Cortesía: Jonathan Handley)

Mientras estaba en las islas, ¿oyó o leyó sobre la reclamación argentina sobre las Malvinas? ¿Experimentó alguna situación en la cual la reclamación salió a relucir? ¿Hay algún recuerdo de la Guerra de las Malvinas en las islas?

Sí, por supuesto que uno oye sobre este tema. Cualquier lugar del mundo donde ha habido la tragedia de una guerra, tiene recuerdos de ellas… Y las Malvinas no son la excepción. Los recuerdos más importante serían los memoriales de la guerra y los campos minados.

¿Hay alguna información adicional que quiera compartir con nosotros?

¡Hagan las maletas y vayan a visitar! 🙂 Las Islas Malvinas permiten una oportunidad de experimentar el mundo natural de una manera fenomenal. La vida silvestre está en calma y uno se puede sentar a pocos metros de distancia de pingüinos y elefantes marinos a oír todos los sonidos que hacen hasta que uno se familiariza con la personalidad única de cada animal. La gente es maravillosa y hace que el lugar sea aún más especial. Aunque puede haber demasiado viento, el aire fresco logrará revitalizar sus células del cerebro y lo dejará sintiéndose fresco y fuerte para la próxima aventura.

Pingüino atardecer

Un pingüino juanito al atardecer (Cortesía: Jonathan Handley)

Más pingüinos

Si se paran lo suficientemente callados, la naturaleza viene a visitarlos (Courtesy: Jonathan Handley)

Y ahora, a recorrer las Malvinas de la mano de Jonathan Handley:

Rockhopper penguins

Pingüinos saltarrocas en las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Rockhopper penguin colony with a brilliant view

Colonia de pingüinos saltarrocas en las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

A sunny day on the cliffs at Falkland Sound looking across to the West Island

Un día soleado sobre los acantilados mirando hacia la Isla Gran Malvina (Cortesía: Jonathan Handley)

Driving around the islands crossing one of the small rivers

Cruzando uno de los pequeños riachuelos de las islas (Cortesía: Jonathan Handley)

Daisies in the summer

Margaritas en el verano (Cortesía: Jonathan Handley)

Old wreck along the coastline

Antiguo barco naufragado en las costas de las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Gentoo penguin nesting in the grasses

Pingüino juanito descansando en sobre el pasto (Cortesía: Jonathan Handley)

Adult gentoo penguin with unique plumage

Pingüino juanito adulto (Cortesía: Jonathan Handley)

Exploring the coast line

Explorando la costa de las Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Camp site on southern part of East Falkland Island during population census

Campamento en la zona sur de la Isla Soledad durante un censo de población de pingüinos (Cortesía: Jonathan Handley)

Rock shag AKA magellanic cormorant nesting on the cliffs

Comoranes de cuello negro anidando sobre los acantilados de las Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Among the penguins during population monitoring

Entre los pingüinos durante un censo de población (Cortesía: Jonathan Handley)

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Campamento en la Isla Soledad (Cortesía: Jonathan Handley)

Gentoo penguins crossing large puddle

Pingüinos juanitos cruzando un pequeño riachuelo (Cortesía: Jonathan Handley)

Imperial shag on the cliff at Bull Point

Comoranes imperiales en un acantilado cerca de Punta del Toro (Cortesía: Jonathan Handley)

Curious Cara cara bird coming to see what we were doing

Un caracara austral curioso viniendo a inspeccionar qué hacíamos (Cortesía: Jonathan Handley)

Chiloe wigeon pair with chicks

Patos overos con sus crías (Cortesía: Jonathan Handley)

Pale maiden flower at the Falkland Islands

Flor de Iris en las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Exploring the stone runs carved from historic glacier movement

Explorando las rocas resultado de los movimientos glaciales históricos (Cortesía: Jonathan Handley)

King penguins Gentoo penguins and dolphin gulls in the morning

Pingüinos rey y pingüinos juanito al amanecer en las Islas Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Gentoo penguins in front of the King penguin colony in the background

Pingüinos juanitos frente a la colonia de pingüinos rey en el fondo (Cortesía: Jonathan Handley)

Camp Track

Conduciendo en las Malvinas (Cortesía: Stuart Bennett)

Tarn no Mt. Usborne

Vista desde el Monte Usborne (Cerro Alberdi) (Cortesía: Stuart Bennett)

Top of Mt. Usborne

Vista desde el punto más alto del Monte Usborne (Monte Albendi) (Cortesía: Stuart Bennett)

 

Kidney Island

Explorando la Isla Celebroña (Cortesía: Stuart Bennett)

Stanley in the background with Lady Liz wreck in foreground

El Lady Liz naufragado con la ciudad de Stanley (Puerto Argentino) al fondo (Cortesía: Jonathan Handley)

Securing a video camera to a Gentoo penguin

Ubicando una cámara de video sobre un pingüino juanito (Cortesía: Jonathan Handley)

Sea lion pair in the sunset

Par de leones marinos al atardecer (Cortesía: Jonathan Handley)

Driving across Falklands_Credit Jacki Bennett

Conduciendo por las Malvinas (Cortesía: Stuart Bennett)

gentoo penuin highway

Colonia de pingüinos juanitos (Cortesía: Jonathan Handley)

King penguin colony at Volunteer point

Colonia de pingüinos rey en el Punto de los Voluntarios (Cortesía: Jonathan Handley)

King penguin chicks at volunteer point

Polluelos de pingüino rey en el Punto de los Voluntarios (Cortesía: Jonathan Handley)

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Descansando en el pasto tussak (Cortesía: Stuart Bennett)

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Islas Malvinas (Cortesía: Stuart Bennett)

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Islas Malvinas desde el aire (Cortesía: Stuart Bennett)

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Islas Malvinas desde el aire (Cortesía: Stuart Bennett)

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Islas Malvinas desde el aire (Cortesía: Stuart Bennett)

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Ciudad de Stanley / Puerto Argentino (Cortesía: Jonathan Handley)

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Arco de huesos de ballena al lado de la catedral de Stanley / Puerto Argentino (Cortesía: Jonathan Handley)

Cathedral in Stanley

Catedral de Stanley / Puerto Argentino (Cortesía: Jonathan Handley)

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La villa de los jubilados – mi residencia y oficina durante mi visita a las Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

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Leones marinos en las Islas Malvinas (Cortesía: Stuart Bennett)

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Tussok en las islas Malvinas (Cortesía: Stuart Bennet)

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Ave en las islas Malvinas (Cortesía: Stuart Bennett)

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Cauquenes colorados anidando en las Malvinas (Cortesía: Jonathan Handley)

Y para terminar nuestra entrada de hoy, les dejo el canal de Youtube de Jonathan por si se quieren pegar una pasadita y ver los videos que hizo en las Malvinas: https://www.youtube.com/user/FalklandGentoo/. Muchísimas gracias nuevamente a Jonathan por su contribución con la celebración de aniversario del Blog de Banderas. Yo fui feliz leyendo sus respuestas y viendo sus fotos, espero que ustedes también lo hayan sido.

Durante los próximos días – o semanas – seguiré publicando las demás entrevistas, así que estén pendientes. Esto se pone mejor. Además, si alguno de ustedes vive en algún lugar o isla remota y quiere darme una entrevista para esta celebración, mándeme un correo a mapache@blogdebanderas.com y me cuenta. Los lectores y yo se lo agradeceremos enormemente. Para terminar, les dejo las redes sociales del Blog. Síganme y echamos chisme como es debido: Twitter / InstagramFacebook / Youtube. Hasta una próxima oportunidad y, como siempre, ¡Adiós pues!

PD: A continuación la entrevista en inglés por si les interesa:


Versión en Inglés (English Version)


Could you start by telling us who you are, what your field of work is and why you decided to spend a few months in the Falkland Islands? What was the main purpose of your trip?

My name is Jonathan Handley, 29, PhD student from the Marine Apex Predator Research Unit (MAPRU) at Nelson Mandela Metropolitan University (NMMU) in Port Elizabeth, South Africa.

The main purpose of my trip was to study the foraging ecology of Gentoo penguins (Pygoscelis papua) at the Falkland Islands in conjunction with a local NGO, Falklands Conservation. This was a research project undertaken for the completion of my Masters and PhD theses.

Pingüino

A Gentoo penguin from the Volunteer Point Colony (Courtesy of: Jonathan Handley)

Could you describe the journey from your hometown to the Falkland Islands? How does one get there? How long does it take? How many people were on the expedition?

Travelling alone, every trip afforded me the opportunity to meet some very interesting people. From business owners to social entrepreneurs and no doubt people just exploring the world. Five to six flights get you from Cape Town to the Falkland Islands. First, a short hop to Johannesburg, then over the South Atlantic to Buenos Aires or São Paulo. The next flight to Santiago is magical, flying over the top of the Andes. A 10 hour layover in Santiago meant some extra sleep time in a quiet corner of the airport before departing for Punta Arenas in the south of Chile. Again, grab yourself an east facing window seat as you fly along the Andes allowing you to witness the marvels of nature: glaciers, volcanoes and stunning lakes. From Punta Arenas it was on to the Falkland Islands when sometimes you would briefly land in Rio Gallegos picking up some extra passengers before finally landing at the Mount Pleasant Airbase at the Falkland Islands. All in all, the total trip was about 40 hours.

MAPA CPT MPN

Flight route: Cape Town – Johannesburg – São Paulo – Santiago – Punta Arenas – Río Gallegos – Mount Pleasant Airbase (Source: Google Maps)

What was the first thing you thought as soon as you set foot on the Islands?

Cool!! And wow, this place is windy.

Aérea

Flying across the islands in a light aircraft with spectacular shades of blue to be seen (Courtesy: Jonathan Handley)

Could you describe the settlement / base in which you spent your time on the Islands? Could you describe the town of Stanley for us?

I spent part of my time camping next to penguin colonies on remote parts of the island – just me, a volunteer, the penguins and some pristine beaches. At one of our sites we were lucky to have access to an old “caravan” that some of the farmers used to use. It was a welcomed shelter for preparing meals and getting equipment dry.

Campsite

Our campsite with the old caravan in the middle (Courtesy: Jonathan Handley)

Lunch

Getting lunch ready inside the caravan (Courtesy: Jonathan Handley)

The other part of my time was based in the town of Stanley. Stanley is a wonderful place. It is a town with a strong sense of community where socialising is a top priority. It has all the amenities one could need and a great array of activities for people to participate in such as the half-marathon and most southerly marathon in the world. The best part is that right from your office window you can see dolphins and other wildlife frolicking in the distance.

Maratón

Running a relay leg of the Falkland Islands marathon (Courtesy: Jonathan Handley)

Elefantes

Elephant seal pups play with each other in the shallow waters of Carcass Island (Courtesy: Jonathan Handley)

Llegamos

Welcome sign in Stanley (Source)

Port Stanley

Port of Stanley (Source)

Stanley, Falklands

City of Stanley (Source)

Christ Church Cathedral, Port Stanley

Cathedral in Stanley (Source)

 

Could you describe a day on the islands?

A typical day for me involved a snotty nose working in the chilly wind but always with a smile as you laughed at each other. Working on penguins leads one to have some interesting conversations, both with the people you are working with and the penguins themselves. Lunch on some days was rather varied with a personal favourite being ginger biscuit and mayonnaise sandwiches.

Esperando

Hooded and keeping warm waiting for penguins to come home (Courtesy: Jonathan Handley)

2 pájaros

Two birds arrive home with GPS devices after a trip out to sea (Courtesy: Jonathan Handley)

Out of the field I spent many days working at the local fisheries department using their laboratory. There, I was fortunate to work with a brilliant team who helped me sort through samples and identify the items preyed upon by the penguins.

Laboratorio

Investigating samples at the Falkland Islands Fisheries department with volunteer Jacki Bennett (Courtesy: Stuart Bennett)

What did you do during your free time on the Islands?

I did not have much free time. The little that I did was mostly spent exploring the area around Stanley or helping out with other projects, such as “thistle bashing”, the removal of a nasty plant, which meant I got an extra chance to explore some other amazing parts of the island.

Equipo

The “thistle bashing” team helping with invasive species control on Saunders Island (Courtesy: Jonathan Handley)

At some point, did you ask yourself: What am I doing here?

There was only one occasion when this occurred. That was after 8 days of waiting for a single penguin to come back that had some equipment attached to it. Normally one only needs to wait 1 or 2 days during which time you are doing other work too. After 8 days, especially spending some of that time alone, your mind does start to wonder. Looking back though, it was an incredible experience to be so free in nature.

Does it get boring? Does one miss the big city while down there?

I didn’t have time to get bored and I don’t imagine I would. There are so many fantastic opportunities to get involved in different things that there is plenty to be busy with.

Atardecer

Sunsets at the Falkland Islands are like no other I have ever seen (Courtesy: Jonathan Handley)

I didn’t miss the big city. However, I did miss easy access to cheap fruit, especially as a South African where you can buy fruit just about anywhere.

Was there any shocking / life-changing experiences while on the Islands?

The whole experience was life changing. Not many people get the chance to spend 3 months mostly on their own or with one other person with an abundance of fresh air. Some parts of the island are really untouched and you get an appreciation for nature and the natural world second to none.

Pingüinos

1000’s of Gentoo penguins nesting on the southern part of East Falklands at the Bull Point colony (Courtesy: Jonathan Handley)

Was there any funny / hilarious experiences while on the Islands?

Plenty! Watching my supervisor get pooped on by a penguin on the mouth. Trying to get dirt out of my eye at 11pm while camping using the straw of a hydration pack but continually missing. Peeing in the wind was always fun.

Could you describe for us your favourite 2 or 3 places on the Islands?

The Cape Pembroke light house. About an hours walk from Stanley with the chance to get right up to the top and ponder over the South Atlantic Ocean. Probably the best place on earth for an evening picnic.

Faro

Enjoying the view of the South Atlantic Ocean from the deck of the Cape Pembroke lighthouse (Courtesy: Jonathan Handley)

The Bull Roads penguin colony at the south of the East Falklands Island. Just lots of happy memories from there.

Camioneta

Our camp site at the Bull Roads penguin colony. A great sunny day allowed us to dry out clothes and equipment (Courtesy: Jonathan Handley)

What were your favourite plants / animals on the islands?

Favourite animal – Would have to be the Gentoo penguins after spending so much time with them and really getting to know their character but also the sooty shearwaters of Kidney Island, a 30 minute boat ride from Stanley. Sitting on this island in the evening one gets to witness a marvel of nature as 100 000 birds come in to land on an island no bigger than a few football fields.

Aves

Sooty shearwaters coming in to land during the evening on Kidney Island. These remarkable birds can pin point their burrows among the 1000’s coming into land (Courtesy: Stuart Bennett)

Favourite plant – Tussac grass. This grass grows well beyond head height and creates a labyrinth of paths that one can weave and wind their way through. It gets even more fun as you occasionally bump into a snoozing sea lion and the grass also provides a very warm and comfortable chair to relax in and watch the black browed albatross soaring by.

Pasto

Wandering in the labyrinth of paths in the long tussac grass (Courtesy: Jonathan Handley)

In your opinion, what makes the Falkland Islands unique in the world? What can one find there that cannot be seen anywhere else in the world?

I think every place in the world is unique but what sticks out for me most at the Falklands is the remarkable way of life. There is a mix of old and new with a spread of hard working people of the land and sea, to business go getters and everything in between. Found only there and nowhere else in the world are the delicious cakes and cookies baked by the lovely warden of Volunteer point penguin colony, Trudy Pettersson. They were always a welcomed warm snack in wonderful company while I headed out to one of my field sites. Also, there is the endemic cobb’s wren, an inquisitive little bird that darts in and out of the tussac grass while you are navigating your way around.

Acantilados

Balancing on the cliff side during population monitoring of seabirds around the Falkland Islands (Courtesy: Jonathan Handley)

Could you share some findings of your research on the islands? What did you learn while you were there?

From the project we have gained fascinating insight into the world of Gentoo penguins. We have been the first to have high definition video cameras on these birds at the Falklands giving us the birds eye view of life underwater and we were the first to witness a novel behaviour by these birds while out at sea, kleptoparasitism, or the act of stealing food from another individual. The other aspects we have been working on include what they eat, where they go, and why they might be utilising resources that they do around different colonies across the islands. We’re busy working through all this data so come back soon to find out more about what we have uncovered.

Do you think human settlement has had a big impact on the islands? Why or why not? Should tourism be allowed on the Falkland islands?

Throughout the world penguin and seal colonies faced persecution in the past. Historically, this practice occurred at the Falklands and impacted the wildlife. Many explorers from all walks of life resupplied vessels with food while passing Subantarctic islands or stocked up on pelts for trade. It meant that our knowledge of the world could grow but no doubt this left population numbers much lower. Fortunately, many of these practices have stopped across the world allowing nature to recover.

Tourism is a valuable asset for any country and I support it for the Falklands. Not only does it allow for the creation of jobs on the islands but it allows people to understand a place. The stories of beauty and adventure that many tourists leave the islands with, help to maintain economic prosperity by creating new interest for other tourists to visit the islands, and promote conservation of our natural world.

Crucero

A smaller cruise ship picks up passengers who have been exploring on Carcass Island (Courtesy: Jonathan Handley)

While on the the Falkland Islands, did you hear / read about the Argentine claim of the islands? Did you experience any situation in which the claim came up as a topic? Are there any reminders of the Falklands war in the Falkland Islands (ruins, ships, bombs)?

Yes, of course one hears about this topic. Any place in the world where there has been the tragedy of war has reminders of it and the Falklands are no exception. The most prominent reminder would be the war memorials and signed mine fields.

Is there any additional information you would like to share with us?

Pack your bags and go and visit 🙂 The Falkland Islands allow one an opportunity to experience the natural world in a phenomenal way. The wildlife is calm and you can sit a few meters away from penguins and elephant seals listening to all the sounds they make gaining understanding into the unique personality of each animal. The people are wonderful and make the place even more special. Although it can be a bit windy, the fresh air will invigorate your brain cells and leave you feeling refreshed and strong for the next adventure.

Pingüino atardecer

A Gentoo penguin calling in the sunset (Courtesy: Jonathan Handley)

Más pingüinos

Stand quietly enough and the wildlife comes to explore you (Courtesy: Jonathan Handley)

Thank you very much for your valuable time. I really appreciate it!

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10 pensamientos en “Las Islas Malvinas al natural

  1. Muy interesante y muy ilustrativo!!!

    Gracias

    Le gusta a 1 persona

  2. ElOtroMapache dice:

    +10 ¡Queremos Más! 😄

    Me gusta

  3. Carlos dice:

    Que bien, gracias

    Me gusta

  4. […] por el Pacífico Sur con las Islas Antárticas Neozelandesas y por el Atlántico Sur con las Islas Malvinas. Y, como en la variedad está el placer, hoy nos vamos al otro extremo del mundo… al […]

    Me gusta

  5. […] Blog de Banderas). Para continuar con el trabajo hecho en las Islas Antárticas Neozelandesas, las Islas Malvinas y las Islas Faroe, hoy nos regresamos al extremo sur del Océano Atlántico para visitar las Islas […]

    Me gusta

  6. […] remotas del planeta. Este recorrido ya nos llevó por las Islas Subantárticas Neozelandesas, las Islas Malvinas, las Islas Faroe y las Islas Georgias del Sur… Y en ésta, la quinta entrega del especial de […]

    Me gusta

  7. […] Alastair Wilson sobre la Isla Pájaro, también en las Georgias del Sur, Jonathan Handley sobre las Islas Malvinas y Kalinka Rexer-Huber sobre las Islas Subantárticas Neozelandesas. Y con esto, terminamos un […]

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